公共交通查詢服務 (PTES)

運輸署在 4 月 28 日下午 3 時推出了「公共交通查詢服務 (PTES)」網站。網站由運輸署和理工大學開發。我當日嘗試去使用這個網站,但不時出現錯誤:

Microsoft OLE DB Provider for SQL Server error ‘80040e31’

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/tc/search_text/routelist_info.asp, line 134
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請查看地圖,把附近最合適的車站訂為出發地 / 目的地再搜尋。或把路程分段以減少轉乘次數。

不過那天都試用到的(使用打字的方式來標示出發地和目的地),試用過幾次之後,發現了這些問題:

  1. 地圖載入速度太慢
    那個地圖功能最好都不要用,因為真是很慢,等了很久還未載入到地圖。地圖的瀏覽方式還是和舊版中原地圖的用法差不多,未有跟隨類似 Google 地圖 / Windows Live Local 的使用和載入方式,導致在瀏覽時都花不少時間來載入地圖。
  2. 在輸入地名搜尋後,會出現同名的項目
    出現同名項目時,逐一查看地圖,發現原來全部都是同一個位置來。
  3. 不懂步行
    因為系統不懂得步行,所以導致搜尋結果建議多次轉車。
  4. 只有成人八達通價格
    對於遊客、一家人來說很不方便。
  5. 交通工具不足
    除了紅色小巴外,邨巴亦沒有提供。
  6. 使用界面設計欠佳
    網站仍使用頁框設計,網頁右上角的「路線搜尋」我最初還以以是一個標題,後來才知道它是用來提交的按鈕。另外,一進入網站時會顯示聲明及條款,實在很麻煩。在聲明及條款那頁選了中文之後,到了主頁之後又轉回英文。地圖和搜尋框分開來放實在很不方便。
    到了第 2 天才知道系統只能同時容納 1000 人使用,難怪會這麼慢。資料過多而沒有歸納,導致地方名接近。

看看 TfLJourney Planner,功能比起運輸署的好得多。除了可以選擇交通模式外,還可以設定你自已可接受的步行時間、單車、出發 / 抵達時間,行動不便的人還可以設定你的要求(例如不能使用樓梯、是否使用輪椅)。這方面比起 Google Transit 還好用。不過 TfL 的 Journey Planner 沒有多人同行的車費合計功能,相信這功能亦不難做到,最難的地方都是最短路徑問題 (Shortest path problem)。另一個在 TfL Journey Planner 有的功能是每個方法都會顯示時間,非常方便。

其實政府只需要將這個系統外判給 Google 地圖或者 Windows Live Local 已經大大改善了系統的功能。只不過地政總署本身就想把地圖資料賣給其他人的,並不打算公開讓公眾隨意使用(看看PTES 的條款以及地政總署測繪處的網頁)。所以也不要想政府會推出 API 讓其他人使用它的資料來做一個更好用的問路系統。不過我覺得外判給 Google 地圖或者 Windows Live Local 做的話 Google / Microsoft 向地政總署付的版權費可能還可以抵消到政府自行開發的費用。因為 Google 本身已經有一套程式來做這些功能,只是因為 Google 沒有香港的資料而沒有提供這服務。(不清楚 Windows Live 有沒有這些功能)如果香港政府肯提供資料的話,我相信 Google / Microsoft 這些大公司亦樂意免費在它們的地圖服務加上香港的交通資料。提資料放上這些地圖網還可以在手機等不同的媒體中使用,而且還有 API。問題只是政府是否願意把這些原本是收費的資料公開。

其實年尾推出供駕車人士使用的問路系統其實亦可以使用 Google 地圖或者 Windows Live Local,問題又是版權問題。

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